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Steven Barrera: De la Adversidad al Triunfo

CÓMO STEVEN BARRERA DESCUBRIÓ SU PROPÓSITO A PARTIR DE UNA LESIÓN






Destacados: Exalumno de ACCESS U | Cal State LA’18


Steven Barrera (Bellflower, CA) fue uno de los primeros estudiantes-atletas de la Fundación ACCESS U (2011-2012). Asistió a Cal State LA con una beca deportiva y tuvo una carrera sobresaliente como portero del equipo universitario de fútbol, recibiendo los honores All-Conference y All-Region. Steven se graduó con una Licenciatura en Gestión y Servicios de Recursos Humanos.


El fútbol es más que un deporte en la familia Barrera. Es una tradición familiar transmitida de generación en generación. Un medio a través del cual los padres de Steven, les enseñaron a él y a sus dos hermanos -quienes también jugaron en la universidad-, lecciones valiosas de vida y crearon recuerdos familiares inolvidables. La familia Barrera vive y respira fútbol.


Por ello no es sorprendente que cuando Steven se alejó de las canchas por una rotura del tendón de Aquiles el año pasado, encontrara una forma de seguir involucrado con el fútbol. La lesión se convirtió en una “bendición en medio de la desgracia”, como él la llama, ya que lo llevó a descubrir una nueva pasión y carrera: Entrenar a jóvenes porteros en la Academia de LAFC.


ACCESS U ha sido testigo del crecimiento personal de Steven y comparte con orgullo su inspirador recorrido lleno de trabajo arduo y resiliencia, desde hacer realidad sus sueños universitarios, hasta convertirse en un mentor para futuras generaciones.


Lee la entrevista completa a continuación.

 

FAMILIA Y NIÑEZ


  • Cuéntanos sobre tu familia (de dónde son tus padres y tus hermanos, a qué se dedican, etc.)


A mi familia le encanta el fútbol, vivimos y respiramos fútbol y desde siempre nos ha gustado. Mis papás son de México. Mi mamá de Guadalajara, Jalisco y mi papá  de León, Guanajuato. Ambos vinieron a Estados Unidos cuando eran jóvenes y se conocieron en preparatoria. Actualmente, mi mamá es maestra y mi papá trabaja para el condado.


Nací y crecí en el sur de California. Fui a una escuela preparatoria privada llamada St. John Bosco, y luego me mudé a Millikan High School, una preparatoria pública en Long Beach. Durante la prepa, sólo jugué fútbol un año.


Tengo un hermano y una hermana menores. Mi hermana es la del medio y se graduó de Dominguez Hills hace dos años aproximadamente, y jugó fútbol en un colegio comunitario durante dos años en Long Beach City College (lamentablemente, se lesionó la rodilla un par de veces). Mi hermano es el menor, tiene 24 años y jugó fútbol en Whittier College por un tiempo. Se mudó a Cal State Fullerton y se graduó justo el año pasado.


  • ¿Cuántos años tenías cuando empezaste a jugar fútbol y cuáles son tus primeros recuerdos jugando?-


Tenía unos 3 años cuando empecé a jugar. Mi primer recuerdo sería cuando anoté mi primer gol y corrí hacia mi papá (era mi entrenador) que me esperaba con los brazos abiertos. Salté y me abrazó fuertemente.


  • ¿Cuándo supiste que eras lo suficientemente bueno para jugar en la universidad y obtener una beca?


Nunca supe exactamente cuándo era "lo suficientemente bueno", pero siempre supe que quería jugar en la universidad. Hoy en día, hay muchos caminos que puedes tomar para llegar a la universidad; hay un lugar para todos, siempre y cuando encuentren la opción adecuada.



  • ¿Tuviste a alguien -un entrenador, un mentor, familiar u otro- que te impulsara y apoyara en tus sueños de fútbol?


Creo que tuve mucho apoyo: Mis padres o entrenadores que tuve durante mi vida; siento que muchas personas estuvieron ahí para ayudarme. Mi mayor influencia después de la universidad, fue un buen amigo mío llamado Jonathyn Lomeli, quien ahora también es entrenador en la Academia del LA Galaxy.



  • ¿Qué sacrificios hicieron tú o tu familia, no sólo para que jugaras fútbol mientras crecías, sino también para asistir y jugar en la universidad?


Mis padres siempre me han apoyado. Sacrificaban sus fines de semana y su tiempo libre, todo el día andaban corriendo llevándonos a mí y a mis hermanos a nuestros eventos de fútbol. Tuve una beca que me ayudó financieramente. Mi mamá era maestra y hacía sus cosas de trabajo en el auto mientras nosotros estábamos en entrenamiento de fútbol. Mi papá trabajaba para el condado.



ACCESS U Y APLICACIÓN A UNIVERSIDADES


  • ¿Cómo te ayudó y guió la Fundación ACCESS U a identificar universidades y realizar los trámites de solicitud y proceso de reclutamiento?


Asistí a las visorías de Alianza de Fútbol en 2011 y también fui el siguiente año, donde por casualidad conocí a Joaquín Escoto (Co-Fundador de ACCESS U). En realidad no tenía mucha idea sobre ello, hasta después que me inscribí. Pensé que ACCESS U era increíble en el sentido de que se dedicaban a dar oportunidades a los jóvenes.


Fui parte de Alianza U* al principio, cuando apenas estaban comenzando la fundación. Los recursos no eran tan vastos, pero serví como embajador para ellos.


*Alianza U posteriormente cambió de nombre a Fundación ACCESS U.



  • ¿Puedes contarnos sobre tu proceso de reclutamiento con Cal State LA? (Por ejemplo, ¿cómo te contactaste con el staff de entrenadores, quizá si hiciste una visita de reclutamiento y qué fue lo que finalmente te hizo decidirte a jugar en Cal State LA?)


Jugué para Cypress FC -ahora se llaman FC Premier- en la División Premier durante un par de años y justo después de eso, terminé yendo a LA Galaxy. Pero durante high school, un entrenador me invitó a un evento a donde llevaron a un grupo de atletas Senior para jugar frente a coaches universitarios; uno de los entrenadores era Chris Chamides de Cal State LA. Creo que lo hice bien, hice un buen juego y ahí fue cuando habló conmigo después. Pero en ese momento, aún no me había comprometido con ninguna universidad. Aún así, me mantuve en contacto con Chris. 


Sin embargo, un mes después terminé yendo a la Universidad de Arizona Yuma para una visita universitaria. Me gustó y lo disfruté, pensé que sería el lugar ideal para mí. Así que decidí comprometerme y firmé mi carta para con ellos.


Pero en las semanas siguientes, una parte de mí no sabía si había hecho lo correcto. Cuando visité Yuma me encantó, pero cuando realmente lo pensé bien, me dije a mí mismo: "¿Esto es realmente lo que quiero?". Así que me decidí y apliqué y entré a Cal State LA…el resto, es historia.



  • ¿Por qué existe la necesidad de un programa como ACCESS U?


Cuando el programa comenzó, estaba dirigido más hacia los jugadores hispanos, lo cual creo que solía ser un mercado mayormente inexplorado, debido a que muchos migrantes no tenían papeles. Por ello mismo, los hispanoamericanos de primera generación, no sabían sobre las diversas oportunidades para alguien en su situación; alguien que puede aspirar a ir a la universidad, pero no tiene el dinero o los medios de transporte para asistir a una escuela. La Fundación ACCESS U proporciona un espacio, donde todo eso puede ser descubierto con la ayuda del programa.


CAL STATE LA


  • Cuéntanos sobre tu primer año en Cal State LA. ¿Fue fácil tu cambio de comenzar a ir a la universidad y ser estudiante-atleta?

El programa de estudios y las clases eran manejables, siempre estaba al tanto de mis tareas. También me estaba adaptando a mi nueva rutina. Al principio, vivir en casa fue difícil porque pasaba mucho tiempo en las instalaciones de la universidad. Así que poco después me mudé a vivir a las residencias universitarias. Nunca había vivido fuera de casa, así que tuve que aprender a cocinar y lavar mi propia ropa. Definitivamente maduré mucho.


Creo que fue probablemente una de las mejores decisiones que pude haber tomado. Estar lejos de mi familia fue duro, pero estoy agradecido de no estar más en casa de mis papás, y poder crear mi propia vida sin ellos.


  • Durante la universidad tuviste una gran carrera con logros como los que se mencionan a continuación: ¿Cuál dirías que fue tu fórmula mágica?


-Campeones de la Región Oeste de la NCAA Div. II en 2014

-Campeones de California Collegiate Athletics Association (CCAA) en 2013 y 2018

-Defensa Más Destacado del Torneo en la NCAA en 2018

-Mención especial en los equipos de toda la Conferencia  y toda la Región (All-Conference y All-Region).

-Durante la temporada Senior, registró 10 partidos sin goles en contra e hizo 85 atajadas, con un promedio sin goles en contra de 0.83 y un porcentaje de atajadas de .817.


No hay ninguna fórmula mágica. Para mí, todo se trataba de consistencia, trabajo duro y disfrutar cada desafío por lo que era, un desafío. Me mantenía constantemente muy organizado en mis rutinas y horarios. Había ciertos eventos especiales, como visitar a mis papás, el baile de graduación o cosas por el estilo, a los que no podía asistir simplemente porque sentía que estaba esforzándome para un propósito mayor. Al final, valió la pena.


TRAYECTORIA PROFESIONAL


  • Después de la universidad, viviste un período como jugador semiprofesional, compitiendo en USL 2 con Ventura County Fusion y en NISA con Cal United Strikers FC. ¿Cómo llegaste a cada club y qué representa esto para tí en tu carrera?


Por supuesto que después de graduarme de la universidad, quería seguir jugando (de hecho, estaba jugando fútbol rápido.) Todos los días a las 6:00 am, entrenaba con un amigo que también era coach, y él me dijo que Cal United estaba buscando un portero.


Después de eso, Ventura Fusion me contactó a través de Instagram y me invitó a jugar. Estuve sólo durante el verano, pero también fui coach allí. Luego, Cal United me ofreció un contrato y un puesto como entrenador para Irvine Strikers.



  • Con Cal United Strikers FC para la temporada inaugural de NISA, recibiste los honores como el Jugador de la Semana en tu primer partido, y además llevaste al equipo a ganar el Campeonato de la Costa Oeste de NISA (2019). Regresando a ese momento, ¿cómo te sentiste al ser parte de una nueva liga y haber tenido una primera temporada exitosa?


¡Fue increíble! Pensé en mis éxitos anteriores que, al final de todo, me llevaron a estar como titular y ganar otro trofeo. Nunca me pasó por la mente que ganaría algo más significativo en mi primer año jugando fuera de la universidad.


  • ¿Cómo te convertiste en entrenador de la Academia LAFC?


Hace aproximadamente un año, me rompí el tendón de Aquiles. En ese momento, todavía estaba muy interesado en jugar (a tiempo completo), pero también en ser entrenador (a medio tiempo). Era entrenador en El Camino College y en una preparatoria privada, llamada Loyola High School.


Yo era uno de esos tipos que decía: "Voy a jugar hasta destrozarme las piernas". Sin embargo, una vez que me rompí el tendón de Aquiles, no pude hacer nada. Literalmente estuve sentado en el sillón durante unos cuatro o cinco meses, recuperándome de la cirugía.


Pero seguí intentando ser entrenador (inclusive llegué a estar en un scooter dirigiendo). Fue casi como una “bendición en medio de la desgracia”. Cuando ocurrió mi lesión en el Aquiles, me ofrecieron el trabajo en LAFC. Inicialmente, trabajé aproximadamente un mes o dos de forma gratuita, y luego, literalmente el primer día que pude volver, me contrataron.


  • Tres palabras para describir a Steven.


Agradable, carismático y fuerte


  • ¿Qué haces actualmente y cuáles son tus sueños?


Actualmente soy entrenador de porteros en LAFC y entrenador de porteros/auxiliar en El Camino College. Mi sueño sería convertirme en entrenador de porteros a nivel profesional y seguir creciendo como entrenador, para eventualmente transmitir mis conocimientos a las próximas generaciones.


  • Ahora que eres entrenador y estás del otro lado, en el banquillo, ¿cuál es tu mayor alegría y motivación, que reconoces, ha hecho que todo valga la pena?


Creo que la mayor alegría, son todos los vínculos significativos que he creado. Las personas que me han inspirado, y las personas a las que he inspirado, le han dado un sentido de familia a mi vida.


ASESORÍA & LEGADO


  • Las limitaciones financieras siempre han sido un obstáculo para los estudiantes latinos, ¿qué les dirías si están indecisos en ir a la universidad, debido a esas dificultades financieras?


Mi consejo: Busquen becas, especialmente para la comunidad latina. Consideren la opción de asistir a una universidad comunitaria. Si se mudan a una escuela South Bay, El Camino College cubrirá los primeros dos años de universidad comunitaria (‘South Bay Promise’ - pacto o promesa que hacen en South Bay).


  • ¿Qué consejo le darías a tu yo de 14 años, que es un estudiante de primer año de high school?


Me diría que no deje de esforzarse, las cosas buenas llegarán si continúas trabajando duro cada día.


¿Qué impacto positivo o legado te gustaría dejar en tu familia y en la comunidad latina?


Sólo espero poder seguir inspirando y ayudando a quienes me rodean. No sólo a la comunidad latina, sino a todos los que he llegado a conocer a través del fútbol y otros deportes.





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